โรงแรมในเมอร์ซีย์ไซด์ที่คนงาน ‘กลัวจนปัญญา

โรงแรมในเมอร์ซีย์ไซด์ที่คนงาน 'กลัวจนปัญญา

อดีตโรงแรมเมอร์ซีย์ไซด์เป็นที่รู้จักกันดีในหมู่แขกฮอลลีวูดและเรื่องเล่าผี Palace Hotel ที่เคยตั้งตระหง่านใน Birkdale, Southportเหมาะสำหรับคนดังระดับ A-list และตำนานที่เป็นเจ้าภาพ เช่น Frank Sinatra, Peter Sellers และ Boris Karloff รวมถึงทีมฮังการีในช่วงฟุตบอลโลกปี 1966 แม้จะมีชื่อเสียงหรูหราที่โรงแรมโอ่อ่า แต่ก็มีความลับดำมืดเช่นกัน

แฟรงก์ ซินาตราพักที่โรงแรมพาเลซขณะแสดงเป็นเวลาห้าคืนที่ Liverpool Empire ในปี 1953 

Boris Karloff ถ่ายทำ The Sorcerers ที่นั่นในปี 1967 และ Norman Wisdom ถ่ายทำ What’s Good For The Goose ซึ่งออกฉายในปี 1969 แม้จะปิดไปแล้วก็ยังเปิดขึ้นเพื่อเป็นฉากสำหรับภาพยนตร์ Norman Wisdom เรื่อง What’s Good For The Goose ซึ่งร่วมแสดงโดยแซลลี่ จีสัน และเรื่อง The Dark ที่นำแสดงโดยเดนนิส ไพรซ์ ถูกยิงในห้องใต้ดิน

แม้จะมีชื่อเสียงหรูหราที่โรงแรมโอ่อ่า แต่ก็มีความลับดำมืดเช่นกัน มันถูกขนานนามว่าเป็นโรงแรมผีสิงที่สุดในอังกฤษ และลิฟต์ยังเคลื่อนที่ได้ด้วยตัวเอง แม้ว่าไฟจะดับระหว่างการรื้อถอนก็ตาม

อาคารส่วนใหญ่ถูกทำลายในทศวรรษที่ 1960 เพื่อหาทางสร้างบ้านใหม่ แม้ว่ามุมหนึ่งจะยังคงอยู่ – โรงจอดรถเก่าของโรงแรมในปัจจุบันกลายเป็นผับ The Fisherman’s Rest บนถนน Weld Road น่าเศร้าที่ตอนนี้โรงแรมขนาดใหญ่กลายเป็นเพียงความทรงจำ

Birkdale Palace Hotel มีห้องพัก 1,000 ห้อง ห้องนอนและห้องสวีทประมาณ 200 ห้อง เป็นโรงแรมที่ใหญ่ที่สุดใน Southport และครั้งหนึ่งเคยมีความสำคัญมากถึงกับมีสถานีรถไฟเป็นของตัวเอง สายวิ่งจากสถานีที่ Ribble Buildings และไปตามเส้นทางผ่านเนินทรายตั้งแต่ถูกแทนที่ด้วย Coastal Road

โรงแรมมีห้องบอลรูมขนาดใหญ่ บาร์สามแห่ง ร้านอาหาร สนามเทนนิสและศาลา โรงจอดรถกว้างขวางเป็นที่เก็บรถยนต์โรลส์-รอยซ์ เดมเลอร์ และเบนท์ลีย์ วังถูกทำลายในปี 2512 ท่ามกลางการประชาสัมพันธ์ในท้องถิ่น ส่วนหนึ่งเป็นเพราะชื่อเสียงของโรงแรม การมรณกรรมนั้นสะท้อนถึงวันหยุดชายทะเลของอังกฤษโดยทั่วไป

แต่อีกเหตุผลหนึ่งที่ทำให้สาธารณชนสนใจก็คือความอื้อฉาวของโรงแรมด้วยเหตุผลที่ลึกลับกว่านั้น ตำนานท้องถิ่นอ้างว่าสถาปนิกผู้นี้ฆ่าตัวตายเมื่อพบว่าโรงแรมถูกสร้างกลับคืนสู่ด้านหน้า โดยมีส่วนหน้าอาคารที่โอ่อ่าหันหน้าเข้าหาทะเล แทนที่จะเป็นทะเล

และมันดึงดูดความสนใจจากนานาชาติเมื่อทีมรื้อถอนย้ายเข้ามา มีกิจกรรมหลายอย่างที่ดูเหมือนเหนือธรรมชาติเกิดขึ้น ที่น่าจดจำที่สุดคือลิฟต์สไตล์วิกตอเรียขนาดใหญ่ของโรงแรมที่ถูกกล่าวหาว่าดำเนินการเอง แม้ว่าไฟฟ้าจะดับแล้วก็ตาม ทีมงานโทรทัศน์ นักข่าว และนักปราบผีมารวมตัวกันเพื่อตรวจสอบปรากฏการณ์ทางจิต

โรงแรมมีรายการในรายการเหตุการณ์ปัจจุบันรายวันของ BBC TV ในขณะนั้น 24 ชั่วโมง 

ซึ่งอุทิศให้กับรายการดังกล่าว ทีมงานรื้อถอนที่แข็งกระด้างรู้สึกหวาดกลัว พวกเขาได้ยินเสียง เสียงโต้เถียงกัน และเสียงรองเท้าส้นกริชของผู้หญิงที่ส่งเสียงดังไปทั่วห้องโถง คนงานจากรอชเดลกล่าวว่าพวกเขาถูกขังอยู่ในห้องในบางโอกาส โจเซฟ สมิธ ผู้ดูแลทีมรื้อถอนบอกกับเดลี่โพสต์ในเดือนพฤษภาคม 1969 ว่า “คนของข้าพเจ้ากลัวจนปัญญาด้วยลิฟต์ตัวนี้ เราไม่สามารถอธิบายได้ว่าเกิดอะไรขึ้น

“เมื่อไฟฟ้าดับแล้ว วิธีเดียวที่จะเคลื่อนลิฟต์ได้คือไขลานจากด้านบน แต่หลายครั้งที่ผู้ชายเห็นลิฟต์เคลื่อนตัวกลับไม่มีใครอยู่ใกล้มือจับเลย โดยไม่มีใครทำอะไร ประตูลิฟต์ปิดลงอย่างกะทันหัน และมันพุ่งขึ้นเพลาลิฟต์ ประตูเปิดเองและไฟบนแผงควบคุมลิฟต์จะกะพริบและดับ”

เจ้าหน้าที่คณะกรรมการการไฟฟ้ากล่าวว่าไม่มีไฟฟ้าเข้าไปในพระราชวังในเวลานั้น นายสมิทธิ์กล่าวว่า: “ยิ่งน่ากลัวมากขึ้นไปอีกเนื่องจากโรงแรมมีชื่อเสียงว่าสร้างกลับหัวกลับหาง และสถาปนิกผู้ออกแบบได้ฆ่าตัวตายด้วยการกระโดดลงมาจากชั้นบนสุด เขาลงจอดในจุดที่ลิฟต์ยืนอยู่ในขณะนี้”

เหตุการณ์ที่น่าสลดใจที่สุดที่เกิดขึ้นในโรงแรมคือการฆาตกรรมเด็กหญิงเซาท์พอร์ตอายุ 6 ขวบโดยคนเฝ้าประตูโรงแรมในปี 2504 ร่างของอแมนดา เกรแฮมถูกพบอยู่ใต้เตียงในห้องหมายเลข 13 อลัน วิคเตอร์ คนเฝ้าประตูกลางคืน Wills ถูกจับและถูกตัดสินว่ามีความผิดฐานฆาตกรรมเธอในเดือนพฤศจิกายนของปีนั้น เขาข่มขืนและบีบคอ Amanda หลังจากพาเธอไปตอนที่เธอกำลังเดินทางกลับบ้านจาก Pleasureland

โรงแรมพาเลซน่าจะเป็นช้างเผือกเสมอ ด้วยทำเลที่ไม่เคยเป็นที่น่าพอใจนัก หลังจากเปิดในปี พ.ศ. 2409 ก็ประสบความล้มเหลวและเปิดตัวอีกครั้งในฐานะโรงแรมพลังน้ำในปี พ.ศ. 2424 ให้บริการบำบัดรักษาสุขภาพด้วยพลังน้ำ (แบบน้ำ)

จากนั้นสภากาชาดอเมริกันเข้าควบคุมกิจการในปี พ.ศ. 2485 และใช้เป็นที่พักสำหรับทหารอากาศของกองทัพสหรัฐฯ จนถึงปี พ.ศ. 2488 ที่นี่เป็นศูนย์ฟื้นฟูที่ใหญ่ที่สุดแห่งหนึ่งในประเทศสำหรับบุคลากรของกองทัพอากาศสหรัฐ มีผู้พักฟื้นจากการบินประจำการมากกว่า 15,000 คน ที่นั่น. มันเป็นสถานีกาชาดเพียงแห่งเดียวที่รับลูกเรือทิ้งระเบิดทั้งหมดเป็นหน่วยเดียว เด็กหญิงชาวอังกฤษกว่า 300 คนทำหน้าที่เป็นอาสาสมัครที่ศูนย์ และเรื่องราวความรักมากมายที่เริ่มต้นจากทหารเกณฑ์ได้นำไปสู่การแต่งงาน การดำเนินการเป็นไปอย่างยากลำบากในทศวรรษที่ 1950 เมื่อพระราชวังไม่มีเงินสดจนกระทั่งเจ้าของโรงแรม Heddon Hotels ปิดตัวลงในปี 1967

Credit : สล็อตแตกง่าย